韩国造船巨无霸“难产”,欧盟拟否定现代重工和大宇造船合并

2022-01-12744

  距离欧盟批复是否允许韩国现代重工与大宇造船合并还有不到两周的时间,有消息称欧盟反垄断官员将否定这一近20亿美元的合并。

  英国《金融时报》援引知情人士表示,现代重工和大宇造船拟议中的合并,欧盟将以反垄断竞争为由予以终止,这一决定可能会在本周宣布。

  《金融时报》报道称:“一位欧盟官员表示,否定合并出于对LNG可能存在的涨价有关,这有助于保护欧洲消费者。现代重工未能解决监管机构对韩国在建造LNG运输船方面占据主导地位的担忧。”根据Clarksons Research的数据,在去年的75艘大型LNG船订单中,两家公司赢得了45艘的新订单,合计占据了全球市场60%的份额。

  随着环保政策愈发收紧,许多欧盟国家已经开始依赖LNG作为燃料来源。目前,欧盟已成为世界上第三大天然气进口国,许多地方使用天然气发电。

  前段时间的“能源危机”加剧了欧盟对两大船厂合并后LNG价格上涨对担忧。由于全球需求激增,LNG货运成本在今年冬天飙升。据海运圈聚焦先前报道,澳大利亚-日本航线的三燃料柴油发动机(TFDE)LNG运输船运费在11月底达到了366,700美元/天的高峰。

  受俄罗斯输欧重要天然气管道“停摆”、严寒天气影响,12月末欧洲LNG价格刷新历史新高,欧洲大陆基准枢纽荷兰近月TTF天然气价格一度达到182.30美元。

  根据《金融时报》的报道,现代重工认为根据造船业务其中的一个板块来判断构成垄断是不公平的,其业务竞争范围很广,主要包括集装箱船、其他气体运输船和油轮。

  有韩国媒体报道称,现代重工已经向欧盟监管机构提出了支持向欧洲船厂转让知识产权的提议,以便他们能够进入市场建造LNG船,甚至提议出售现代重工的一个船厂以获批合并。

  事实上,几个月前,在韩国就有传言称,合并或许无法获得欧盟反垄断监管机构的批准可。现代重工与大宇造船的合并在2019年被提出来,但由于Covid-19影响、无法向欧盟递交材料,审查过程被多次推迟,直到2021年11月才恢复,2022年1月20日是欧盟做出决定的最终期限。

  按照要求,现代重工集团与大宇造船的合并必须通过韩国、欧盟、日本、中国、哈萨克斯坦、新加坡在内的6个国家和地区的反垄断审查。只要其中一个国家反对,现代重工集团收购大宇造船的计划实际上就会泡汤。

  此前,哈萨克斯坦、新加坡和中国已经无条件批准了两大船企的合并。在剩余的三方中,欧盟的决定最为关键。受到疫情影响,欧盟在2020年已经三次暂停了两大船企合并交易的反垄断审查。韩国业界此前预测,如果欧盟批准,日韩两国很可能也会效仿。

  资料来源:海运圈聚焦、华尔街见闻   记者:Evan Liu