20年来首次!这一贸易商采用散货船“破局”供应链中断

2021-12-281163

  在咖啡贸易领域,一艘横跨大西洋的散货船正引起人们的广泛关注。

  这艘散货船为 “Eagle”轮,船舱里堆满了装满咖啡生豆的麻袋,从苏门答腊的楠榜出发,穿过地中海,驶向美国新奥尔良,那里的供应严重缺乏供应。

  通常情况下,因实用性更强、质量控制更佳,咖啡豆、精制糖等货物都采用集装箱运输,一般一个集装箱可以装300多个麻袋的咖啡。然而,在这个航次中咖啡豆的运输却“另辟蹊径”采用了散货船,“Eagle”轮20年船龄来首次运输这类货物的经历更加惹人注目。

  为什么选择散货船运输咖啡生豆?

  事实上,选择散货船运输并非出于偶然,而是咖啡生产商、贸易商的一次“破局”尝试,旨在应对面前遭遇的全球集装箱短缺,缓解货物面临着前所未有的积压。

  “当我们看到货物延误,客户在努力及时获得他们的咖啡豆供应时,我们便关注到了散货船运输的方式,”租用“Eagle”轮的贸易公司Olam Food Ingredients的咖啡高级副总裁Manish Dhawan在采访中表示,"如果你和一些年长的贸易商交谈,他们上一次采取散货船运输咖啡生豆还是在80年代末,或者90年代初,所以这对我们来说也是一个全新的领域。”

  Covid-19大流行期间交错的经济重启以及网上购买的加速,创造了一场全面的货运斗争,集装箱运价上涨与无法获得舱位成为贸易商面临的最大难题。

  Olam Food Ingredients预计,今后将更多地开始采用散货船运输。在“Eagle”轮的另一批货物中,来自巴西的阿拉比卡咖啡最近在不来梅卸货。

  阿拉比卡合作社(arabica cooperative Cooxupe)商务总监Lucio Dias称,其他散货船也正在从巴西桑托斯港起航。去年12月初,阿拉比卡合作社在一艘客户租赁的船上向欧洲运送了10.8万袋咖啡,明年1月该公司将再通过散货船处理2批咖啡生豆货物。

  Lucio Dias在接受电话采访时表示:“客户已经适应了散货船运输这种‘古老’而又‘新颖’的运输方式,但这也的确是一项复杂的工作。与集装箱运输相比,从原产地的内陆运输到目的地的接收,一切都更难处理,因为只有一些港口有足够的设备可以将装满咖啡豆的麻袋从船舱中吊起。我们曾在一次运输中预计两天内完成装货,但由于受到下雨的影响,多花了五天时间,成本骤升。”

  由于各国omicron变种病毒的应对措施不一,对港口拥堵、供应链中断预计将在2022年上半年继续存在。

  “物流在世界各地都受到阻碍,要解开这个结需要很长的时间,”Lucio Dias说:“不是每个贸易商都能采取散货船运输的方式,这需要非常密集的资本。但是,市场参与者已经在谈论散货船运输,作为缓解拥堵的一种方式。目前已有几艘船正在计划中,我们正在评估自己的选择。”

  在咖啡豆运输采用散货船之前,大米、精制糖等其他贸易商已提前“返璞归真”,纷纷通过使用散货船,解决供应链中断问题。

  根据全球最大食糖贸易商Alvean Sugar SL的首席执行官Paulo Roberto de Souza的说法,在疫情之前,大约80%精制糖贸易是使用集装箱完成的,而现在这个比例已经下降到60%左右。

  加拿大食品贸易商A&J Global USA董事长Bob Cymbala也称,一家印度大米出口商由于集装箱运费高昂而拒绝了报价,转而寻找航运替代方案,希望用干散货船将相当于10个整集装箱的大米运到西非。

  此外,类似可口可乐公司这样的全球行业巨头也曾决定将弃常规的班轮运输,转向三艘散货船运输6万吨原材料,以维持其在世界各地的生产线正常运行,而沃尔玛、宜家和家得宝等大牌零售商则选择租用了自己的集装箱船运输货物。

  资料来源:海运圈聚焦、彭博社 记者:Evan Liu