衣羊航海故事——船舶救生艇从何而来
日期:2019-07-10 阅读:840

开敞式救生艇

  博物馆都是历代先人留下来的文物,而大部分的文物都是从古墓中挖掘出来的帝王将相生前使用的东西。通过考古,考古学家可以发现每一朝代的进化。

  无意中读到航海史上的一段救生艇的来源的文字,现整理后让大家共享。

  走进大英博物馆的一角,参观者可能对在博物馆展览的一件物品大惑不解。

  参观者有充分视觉认识,所以对这件物品的第一概念就是一具装尸体的棺材!

  这不是一具棺材!而是最原始的一艘救生艇。那么,救生艇的原始样子难道是棺材?

  无可否认,救生艇就是从棺材的式样中变异而来。

  “棺材”形救生艇作为救生艇的祖先,以特殊身份进入大英博物馆。

  说来话长,在中世纪的欧洲,航海已经发达起来,人们通过小舟开始了探索海洋,借助船舶开始捞鱼摸蟹。起先人类凭着想想取原木凿舟,也就是刳木为舟,用树枝造船意为筏子。

  随着人们对造船工艺的改进,大船渐渐开始航行于海上,并且开始了简单的海上贸易。但人们对海洋大自然现象无法掌握,航海技术

  非常落后,设备简陋,航海事故频发。

  航海的风险很大,在简陋的航海器具时代,经常发生水手在大风浪中坠海,在暴风雨中折舟。人们为了拯救落水的水手,就用绳子、木桶、木板扔下大海,依赖空桶的浮力让落水者作为救生用具。由于圆形的木桶遇到了强大旋涡时,被旋涡吸入的速度远比其他形状的慢,一时木桶成了当时时髦的“救生艇”。

  后来,通过水手们的实践、改良,木桶做成圈圈,当成了救生圈。不过,救生圈救人,人仍然浸在水里。仅仅作为救人的辅助工具放在船上。
  

现代船舶上的救生圈

  木桶成了水手们的“救命工具”而放在船上。但在一起罕见的海难事故中,木桶让水手们救助作用产生了极大的怀疑,事实也证明,木桶作为救生用品并不完善。

  在大西洋的在英吉利海峡外,一艘大型捕鲸帆船,在汹涌的大海深处追猎白鲸。

  不料,船身剧烈的摇晃,把正在前桅了望台上的水手抛入大海。其他水手赶紧把木桶向落水的水手抛去。谁知,这只木桶很快灌满海水,连同落水水手一起沉入海底,面对汹涌的大海水手们欲救无能,缩手无策,人们悲痛欲绝,悔恨莫及。

  在继续的捕鲸作业中,船上的水手们用木料为死者做了一口棺材并挂在了船尾,表示对死者的深深悼念。
  

西方的棺材

  捕鲸帆船终于射中了一头白鲸。

  凶猛的白鲸不甘受擒,转身猛冲向帆船,帆船被撩了个底朝天,船上水手连同捕鲸船一起沉入海底。而挂在船尾的棺材脱离了捕鲸帆船后,独自在大海上飘着。

  此刻一名幸运的水手正好漂到棺材的旁边,他在绝望中抓住了棺材并爬进了棺材。

  就这样,棺材载着这名水手漂到了岸边,木棺材用它内部的浮力拯救了他的生命。

  水手认为棺材的式样能够让人遇难时可以救人一命,是吉祥之物。从此棺材在船上多了一项救人的功能。在当时的帆船上都有挂在船尾的棺材。由此“棺材”形的救生艇相继问世。

  随着航海的发展,直到1790年,英国借鉴棺材的式样才第一次试制成功接近于今日救生艇原型的船用救生艇。
  

现代船舶上的救生艇

  上世纪60、70年代,在上海的黄浦江上有很多巨大的宁波大帆船,在大帆船的后尾也可以发现挂拖着方形的一艘小船或者吊挂在船尾上方。样子就如作者小时候棺材店内看到的式样。每次在周家渡摆渡到浦西去,在摆渡口的小码头江心上锚泊了很多宁波船,一些船员就用小船作为到陆上的交通艇使用。再打听,宁波船上的小船亦可作为救生艇使用。
  

郑和下西洋福船上的小船

  救生艇作为海船必备的设备已载入史册。当今敞开式、封闭式,各种材料做成的救生艇,琳琅满目,目不暇接。为确保航海安全,海事主管部门对救生艇筏装备有十分严格的要求。但人们很少知道,救生艇的祖先却是一只棺材。

  海运圈聚焦专栏作者 航海衣羊

  http://blog.sina.com.cn/huyuexiang(微博)
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